Nascar
27/01/2017 17:59

Duas vezes vencedor da Daytona 500, Michael Waltrip anuncia aposentadoria da Nascar após edição deste ano

Michael Waltrip, duas vezes vencedor das 500 Milhas de Daytona, irá se aposentar após a edição 2017 da mais tradicional prova da Nascar. Waltrip já participou de 31 edições, se classificando para 29 corridas. Seu adeus deverá ser em sua edição 30
Warm Up
Redação GP, do Rio de Janeiro
 

Durante suas três décadas de Nascar, Michael Watrip nunca realmente se aproximou de ser campeão da categoria principal dos stock cars norte-americanos. Suas melhores classificações finais em temporadas foram dois 12º lugares, em 1994 e 1995, ainda guiando um Pontiac em uma era extremamente distante da Nascar. Mas Waltrip sempre foi reconhecido como um dos melhores de sua geração nos superovais. E é exatamente em seu amor maior, as 500 Milhas de Daytona, que irá se aposentar das corridas.
 
O norte-americano de 53 anos vai participar de sua 32ª edição da Daytona 500 no próximo mês de fevereiro, uma história que começou em 1986, e espera se classificar pela 30ª vez para a corrida - em 1986 e 1988 ele não conseguiu largar. Conforme os anos passaram, se tornou um vencedor na prova mais tradicional da Nascar. Venceu em 2001 e 2003 - ainda venceu uma outra vez em Daytona, em 2002, mas nas 400 Milhas. A outra vitória de Waltrip na Nascar também foi em um superoval, Talladega, em 2003. 
 
"A Daytona 500 é uma corrida que defines carreiras de muitas formas, e estou orgulhoso de ter ganho a corrida mais prestigiosa de nosso esporte por duas vezes. Vivi as maiores vitórias e as piores das derrotas na 'Grande Corrida Americana'. Mas quando você é um piloto da Nascar que tem tido o provilégio de correr aqui, você ama Daytona não importa o que aconteça", disse.
 
"Na minha 30ª e última edição das 500 Milhas de Daytona, vou apenas aproveitar cada momento e ficar feliz que a Aaron's me deu mais uma oportunidade de levantar o troféu Harley J Earle", afirmou.
Michael Waltrip venceu a Daytona 500 por duas vezes (Foto: Reprodução/Michael Waltrip)
A vitória mais lembrada de Waltrip, claro, é a primeira de sua carreira na Nascar, a Daytona 500 de 2001. Na ocasião, Waltrip guiava pela equipe de Dale Earnhardt e venceu a corrida após uma relargada na última volta enquanto Earnhardt sofreu um forte acidente. No momento, a transmissão de TV não considerou um acidente tão forte visualmente falando. Por isso, o comentarista e irmão de Michael, Darrell Waltrip, comemorava com o microfone a vitória do irmão mais novo em Daytona. O acidente de Earnhardt, porém, acabou sendo fatal.
 
Waltrip também operou a Michael Waltrip Racing, sua equipe, entre 1994 e 2015. Depois disso, passou a ser comentarista na TV dos Estados Unidos.
 
As 500 Milhas de Daytona abrem a temporada 2017 da Nascar em 26 de fevereiro,e Waltrip corre pela Premium.


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